De Rocha a Massachusetts: Andy Arrigoni Pérez obtuvo una beca para estudiar en Amherst College

ANDY ARRIGONI PEREZ

Gracias al apoyo del programa Fondos de Oportunidad de la Embajada de Estados Unidos en Uruguay y la Alianza Cultural Uruguay-EE.UU., el joven uruguayo Andy Arrigoni Pérez obtuvo una beca completa por US$320,000 para estudiar en Amherst College, una prestigiosa universidad de la Costa Este de Estados Unidos, durante los próximos cuatro años.

Su perfil como estudiante

Andy Arrigoni Pérez es un estudiante de 18 años oriundo de La Aguada, Rocha, Uruguay.

Cursó los primeros tres años de liceo en el Liceo de La Paloma, y el año pasado se graduó en el Liceo Departamental de Rocha, en la orientación Físico-Matemática (Ingeniería).

 

Andy es un estudiante ejemplar, con una intensa agenda de actividades e intereses. Como muchos jóvenes de su edad, pasa su tiempo libre con amigos, jugando al basketball, o en la playa durante el verano disfrutando la hermosa costa rochense. También le interesa la programación informática y ha participado de olimpíadas tanto de física como de química y en campamentos científicos patrocinados por el Ministerio de Educación y Cultura con apoyo financiero de la Embajada de Estados Unidos. Participó activamente en voluntariado organizando actividades y apoyando a los estudiantes de intercambio de múltiples países que eligen tener su experiencia de intercambio en Uruguay, así como a los uruguayos que se van al exterior. Como si fuera poco, Andy también se hace tiempo para darle apoyo dando clases a estudiantes más jóvenes que quieren participar en olimpíadas de ciencias.

 

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Acerca del programa Fondos de Oportunidad

En 2019, Andy participó en el programa Fondos de Oportunidad que la Embajada de Estados Unidos lleva adelante junto a la Alianza Cultural Uruguay-Estados Unidos, que consiste en darle apoyo a estudiantes destacados que deseen realizar la carrera de grado en una universidad de los Estados Unidos pero que necesiten ayuda financiera para cubrir los gastos del proceso de postulación y admisión. “Me enteré del programa Fondos de Oportunidad casi que de rebote, fue en una conversación con un amigo en un campamento de ciencias, el me contó que estaba aplicando para el programa, y cuando lo googleé, la fecha límite para aplicar era el mismo día en que volvía a casa del campamento. No tenía tiempo para escribir los ensayos y aplicar, pero ese mismo día me enteré de que extendían una semana el tiempo para aplicar, entonces me dije a mi mismo que ya no tenía excusas, y completé mi aplicación”, comentó.

Dado su perfil como estudiante y su excelente rendimiento académico, la embajada lo seleccionó para ser uno de los 6 estudiantes que recibirían apoyo en el programa Fondos de Oportunidad durante el proceso de postulación a universidades. Este proceso duró casi todo 2019 y los primeros meses de 2020. La Embajada de Estados Unidos, junto a las asesoras de EducationUSA, acompañaron a Andy desde abril del año pasado durante diversas actividades que fueron desde la preparación de exámenes y escribir ensayos a participar en entrevistas para estar lo mejor preparado posible. Gracias a este programa, Andy también recibió apoyo financiero por US$2,500 para los costos de pruebas y trámites administrativos del proceso de postulación. A fines de 2019, Andy mandó sus aplicaciones a varias universidades en Estados Unidos, elegidas especialmente de acuerdo a sus intereses. “Estamos muy contentas por Andy y muy orgullosas porque trabajó muy duro para obtener estos excelentes resultados, pero además siempre demostró disposición para apoyar a sus compañeros, y ese espíritu de solidaridad y trabajo en equipo son habilidades fundamentales en la actualidad”, señaló Marcela Serra, Coordinadora del programa Fondos de Oportunidad. El programa también cubre los costos de la visa, pasaje a Estados Unidos y[Text Wrapping Break]los viáticos del primer mes, por un total de US$ 3,500.

La beca y qué va a estudiar en Amherst College

El pasado mes de marzo, Andy recibió las mejores noticias posibles: tres ofrecimientos de becas completas para estudiar en Bowdoin College (Maine), Dartmouth College (New Hampshire) y Amherst College (Massachusetts). “Las tres universidades son geniales, y la decisión fue difícil. Al final me decanté por Amherst, ya que sentí una mayor conexión con los otros estudiantes admitidos, siento que encajaría muy bien en esta universidad.”

Siempre tuvo claro que quería estudiar física, pero ahora está pensando algunas otras posibilidades. “Mi idea es hacer una doble titulación en física y matemáticas, e incluso podría quedarme un año más en los Estados Unidos, y obtener un título adicional en ingeniería mediante un programa de Amherst y Dartmouth”, señaló.

La beca que le dio Amherst College a Andy es completa e incluye matrículas, los cursos y su estadía en el campus, ascendiendo a un total de US$ 320,000 por la duración de su carrera. Además de su beca académica, Andy fue seleccionado para participar del programa Meiklejohn Fellows de Amherst, donde le ofrecen US$ 4,500 para pasantías y proyectos de investigación durante su primer verano.

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El inicio de cursos durante la pandemia y sus expectativas

En principio, Andy comenzaría sus clases el próximo 26 de agosto, así que le quedan menos de 4 meses en Uruguay, pero todo dependerá de cómo siga la situación global por la pandemia del Covid-19. “Realmente me gustaría tener un primer semestre presencial, pero esto no depende de mí, ni de la universidad”, confiesa.

En cuanto a la experiencia de estudiar su carrera universitaria en Estados Unidos, Andy espera “una experiencia enriquecedora, que me cambie completamente. Estar expuesto a otra cultura en otro país, a su vez que continúo mi formación académica y conozco nuevas personas va a ser una experiencia que va a definir mi vida de aquí en adelante.”

Agradecimientos y consejos

“Estoy muy agradecido con el equipo de Fondos de Oportunidad y todo el apoyo que nos dieron durante el proceso. Además, ayudaron con todos los costos relacionados con los exámenes, el transporte y la estadía en Montevideo, nos prestaron libros, e incluso una calculadora gráfica, cuando se las pedí”, señaló Andy.

En cuanto a qué le aconsejaría a algún joven que esté pensando en presentarse al programa de Fondos de Oportunidad para postular a una universidad en Estados Unidos, Andy dice: “Hazlo. Nunca pensamos que nos pasaría a nosotros. Este es el tipo de cosas que ves en la tele o lees en las noticias, pero también es algo que lograrlo está a tu alcance. Las plataformas y recursos están ahí, solo depende de ti alcanzarlas y darles uso.”

Para finalizar, le pedimos a Andy que compartiera una frase de cabecera. Esta fue su respuesta: “Una frase que siempre llevo conmigo viene de uno de mis ídolos personales, el astrofísico Stephen Hawking. El dijo, ‘I have noticed that even those who assert that everything is predestined and that we can change nothing about it still look both ways before they cross the street.’ Yo interpreto esta frase de la siguiente manera: “El destino no existe, depende de ti mismo y de las decisiones que tomas el cambiar tu vida. Eres tú quien tiene que mirar a ambos lados, pensar y dar un paso hacia adelante”.